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生活在河马直肠里的暴君水蛭

放大字体  缩小字体 发布日期:2015-09-05  来源:水蛭资讯频道  作者:中国水蛭网  浏览次数:242
核心提示:2003年,美国自然历史博物馆无脊椎动物馆馆长Mark Siddall正在南非寻找一种难以捉摸的水蛭,这种名为Placobdelloides jaegerskio
 

 

2003年,美国自然历史博物馆无脊椎动物馆馆长Mark Siddall正在南非寻找一种难以捉摸的水蛭,这种名为Placobdelloides jaegerskioeldi的水蛭最钟爱的地方就是河马的直肠。当地的一位园区保安听说Siddall的事之后,非常乐意地提供了帮助。

Siddall说:“由于一只河马在人类聚居区活动,他们不得不将其屠宰,因此保安很镇定地就把河马的屁股切了下来。”下图就是河马的直肠和吸附在上面的水蛭,大的是成虫,小的是幼虫。

 

 

河马直肠似乎是很糟糕的生活环境,但对于这些水蛭来说,它们能够占领其他物种所不能的位置,就是非常大的优势。而这里也是河马身上唯一适合吸血的地方,Siddall说:“河马的皮非常厚,还有一层脂肪,因此唯一能够能接触到血管的地方就是直肠,水蛭可以直接从河马的后腿往上爬进肛门。”

一旦到达直肠,水蛭会用两个吸盘吸住。在更圆的身体后端有一个较大的吸盘,而身体前端的吸盘较小。它们一定要保证吸得很牢,因为河马排便时会用尾巴前后拍打,把屎甩得到处都是。这难道是驱赶水蛭的方法么?并不是,Siddall说:“河马尤其是雄性河马会进行很多打斗,会被其他河马咬伤,因此屁股里水蛭带来的影响微乎其微,雄性河马甩屎是为了和对手竞争领地及交配权。”

 

 

虽然一些水蛭拥有非常强力的吸盘,能够锯开肉让血液不断流出,但河马直肠里的这种水蛭只有一根插进含血管组织的吸管,但又不像蚊子的口器那样坚硬,而是像肌肉一样柔然有弹性。

 

 

与食用直肠组织比起来,只靠吸血似乎无法满足营养需求,但实际上血液里充满了各种蛋白质和脂肪酸,不过问题在于其中缺乏一些重要氨基酸和维生素。为了解决这个问题,水蛭有细菌来帮忙,生活在水蛭细胞里的微生物可以生产它们从血液里无法获得的营养物质。

至于交配,所有种类的水蛭都很有意思。它们是雌雄同体,因此寻找配偶就变得容易得多了。在找到配偶之后,一只水蛭会向另外一只皮下注射一个充满精子的精包,这种授精方式称为“外创性授精”(traumatic insemination)。在卵孵化后,小水蛭会爬到父母的腹面并吸附,当大水蛭在河马直肠里饱餐一顿时,小水蛭们就可以直接享用美食了。

 
 
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